Всередині впав на Землю метеорита знайшли фрагменти комети

8


Американські вчені виявили сліди первинних порід з яких формувалися планети Сонячної системи в дуже несподіваному місці – всередині одного з метеоритів, що впали на південний полюс Землі в недавньому минулому. Проводячи аналіз знахідки, дослідники поклали зріз метеорита під мікроскоп і виявили всередині нього мініатюрні темні включення (розміром 0,1 мм) незрозумілої природи, що містили в собі рекордно великі кількості органічних і летких речовин, у тому числі кетонів і цукрів. Виявилося, що всередині космічного каменя знаходиться зародок комети. Про свою унікальну знахідку дослідники повідомляють в статті, опублікованій журналом Nature Astronomy.
На думку дослідницької групи, під керівництвом Ларрі Ниттлера з Інституту науки Карнегі у Вашингтоні (США), астероїд став своєрідною захисною капсулою, всередині якого збереглися «зародки» комет і зерна первинної матерії Сонячної системи. Вона допомогла їм пережити подорож через атмосферу Землі. Вчені дуже раді такій знахідці, оскільки тепер у них є зразки матерії, яка б ніколи б не потрапила сюди сама по собі.
Щоб було зрозуміліше, чому знахідка є унікальною, уточнимо пару моментів. Метеорити – це малі небесні тіла, які вже впали на поверхню Землі. Раніше вони могли бути частиною астероїдів – інших, більш великих твердих небесних тіл, блукаючих по нашій Сонячній системі з моменту її формування, і в підсумку, не стали частиною планети чи комети – вони схожі на астероїди, але містять летючі хімічні елементи, які під впливом сонячного світла випаровуються з поверхні небесного тіла, створюючи так звану «кому» — хвіст. На Землю ці об’єкти ніколи не падають (на щастя). Але вчених дуже цікавить те, з чого вони складаються.
Проводячи ізотопний аналіз складу зразка метеорита LAP 02342, виявленого в Антарктиці вчені виявили нетипові частки важкого кисню, дейтерію і азоту-15, не збігаються ні з іншими малими тілами Сонячної системи, ні з Сонцем, ні з планетами. Як відзначають дослідники, нічого подібного в метеоритах вчені раніше не знаходили, однак стикалися зі схожим складом матерії, досліджуючи інші небесні тіла безпосередньо в космосі. Зокрема, вчені відзначають, комету Чурюмова-Герасименко, а також зразки матерії, що потрапили в Сонячну систему з міжзоряного середовища. Аналогічний склад, як припускають планетологи, мала протопланетная туманність, де народилося Сонце, Земля і всі інші планети.
Внутри упавшего на Землю метеорита нашли фрагменты кометы Наука
Згідно з припущенням авторів статті в Nature Astronomy, ця пил могла потрапити всередину астероїда в далекому минулому, приблизно через 3 мільйона років після народження нашого Сонця. У цей період космічна пил стала з’єднуватися і формувати більш великі камені, які згодом стали ядрами комет і астероїдів. Періодично ці об’єкти стикалися між собою, що інколи приводило до їхнього «злиття», а в інших випадках – до взаємного руйнування. Ниттлер з командою кажуть, що сліди однієї з найдавніших зіткнень такого роду, яке сталося приблизно 4,4 мільярда років тому, були виявлені саме в зразках метеорита LAP 02342.
Нагадаємо, що в даний момент кілька світових космічних агентств проводять космічні місії, спрямовані на збір зразків давньої матерії Сонячної системи. Наприклад, з допомогою космічного апарату OSIRIS-REx аерокосмічне агентство NASA намагається роздобути зразки пилу астероїда Бенну. А японський космічний апарат «Хаябуса-2» в даний час проводить збір зразків грунту астероїда Рюгу. В обох випадках отримані зразки планується доставити назад на Землю для аналізу, але знахідка вчених з Інституту науки Карнегі у Вашингтоні дозволяє зайнятися цим вже сьогодні, не чекаючи повернення американської та японської місій.