Проект Tempest: Англійська смерть винищувачам F-35, J-20 і Су-57

4

Британія знає, як перемогти авіацію Росії, США і Китаю

На фото: директор програми Team Tempest Джез Холмс оглядає прототип винищувача-невидимки Tempest (Фото: PA Images/ ТАСС)
Американське спеціалізоване видання Aviation Week & Space Technology (спрощене Aviation Week або AW&ST) повідомило, що програма перспективного британського винищувача Tempest («Буря») несподівано привернула увагу ряду потужних компаній, готових вкласти гроші у цей бойовий літак. Між тим, пройшло лише дев’ять місяців з тих пір, як міністр оборони Великобританії Гевін Вільямсон оприлюднив лондонський погляд на розвиток Королівських ВПС на базі Tempest, який повинен був увійти в дію в кінці 2030-х років.
В новини від AW&ST є, принаймні, три моменти, які заслуговують окремих пояснень. По-перше, Tempest чомусь презентовано в ЗМІ, як машина 6-го покоління, хоча самі британці пишуть про англійською винищувачі наступного покоління. Тут під попередником мається на увазі багатоцільовий літак Eurofighter Typhoon 4-го покоління. Так що про якесь надприродне стрибку технологій мова не йде.
Така плутанина, схоже, викликана тим, щоб не піддавати сумніву боєздатність F-35 Lightning II. Як відомо, Лондон мав намір купити в цілому 138 цих американський літаків, витративши до 2021 року на ці цілі понад £12 млрд. Однак ці обсяги можуть і переглянуті, хоча б тому, що старт програми Tempest підозріло збігся з початком експлуатації ВПС Королівства перших F-35.
Мимоволі напрошується цікаве питання, навіщо Лондону витрачається на розробку свого супер-винищувача, коли він вже набуває машину, якої, як хваляться в НАТО, немає рівної у світі. Пояснення може бути тільки одне: Lightning II не відповідає англійською уявленням про винищувачі, здатному в реальності завоювати панування в небі.
Другий момент новини AW&ST стосується виділених британським урядом грошей на розробку Tempest. Якось несерйозно сприймати £2 млрд., обіцяні розробникам, коли американці витратили на створення свого F-35 приблизно $ 350 млрд. Правда, в проект вже йдуть інші гроші, про що пише AW&ST. Значить, у західних інвесторів є сенс вкладати свої капітали, незважаючи на конкуренцію з боку Lightning II.
Тепер саме час їх прояснити відомості про джерело новини — AW&ST. Чи можна довіряти цьому виданню, що британська програма Tempest набирає обороти за рахунок приватних капіталів. Схоже — так. Щоб було зрозуміло, хто і що зливає на сторінки Aviation Week, наведемо кілька фактів.
20 березня 1978 року — за десять років до свого першого й останнього польоту нашого «Бурана» — в Aviation Week була опублікована докладна стаття про радянській програмі багаторазових космічних кораблів. За словами редактора Крейга Ково, секретну інформацію надав тодішній голова Об’єднаного комітету начальників штабів генерал Девід Джонс, який, до речі, розповів про співробітника ЦРУ Уїльяма Кампилсе, слившем радянським агентам керівництво з шпигунським супутникам KH-11.
1 листопада 2013 року Aviation Week розсекретила деталі про надзвуковому безпілотник SR-72, чия швидкість досягає 6 МАХ. Інтерес до статті виявився настільки величезним, що призвело до падіння серверів AW&ST.
9 грудня 2013 року видання AW&ST розкрило подробиці про надсекретний БПЛА RQ-180, розробленому компанією Northrop Grumman, який був введений в експлуатацію до 2015 року. Опублікована інформація, між іншим, ставилася до топ-секретам Міноборони США.
Однак повернемося до програми Tempest, яка зацікавила великих західних інвесторів. Судячи з усього, британці вирішили повернутися до свого проекту BAE Systems Replica по розробці винищувача 5-го покоління, який був заморожений під тиском Вашингтона в кінці 90-років. Американці тоді настійно «переконали» англійців, що їм правильніше співпрацювати з корпорацією Lockheed Martin за програмою American Joint Strike Fighter — тобто з розробки F-35 Lightning II.
Втім, як пишуть сьогодні британці, вони вдячні за співпрацю, оскільки вже заявили, що використовують досвід роботи над F-35 в своєму проекті Tempest. З іншого боку BAE Systems Replica з самого початку не був чимось екзотичним або чи наддорогим, як наприклад ударний винищувач-невидимка F -117 або бомбардувальник B-2 Spirit.
Нагадаємо, ще в 1990-х роках англійці вважали, що будувати повністю невидимий літак недоцільно, оскільки більш важливий баланс між малопомітністю і класичними характеристиками винищувачів. Так, у BAE Systems Replica був зменшений рівень інфрачервоної, акустичної або візуальної сигнатур, але без американського фанатизму.
Відомо також, що в 2014 році прототип Replica був вивезений зі складу, де зберігався майже 15 років і знову повернувся в лабораторії BAE Systems. Там, за чутками, його модернізували з урахуванням нових досягнень стелс-технологій і знову зазнали на стенді. Після цього, власне, і почалася неспішна опрацювання програми Tempest, яка активізувалася слідом за першими постачаннями Lightning II.
Якби програма була реалізована, то ВПС Великобританії до 2017 року замінили всі свої Eurofighter Typhoon на нові винищувачі. У всякому разі, так вважають британські експерти, незадоволені закриттям програми BAE Systems Replica. Мовляв, Королівські ВПС отримали б більш просунутий літак, який, тим не менш, не мав малої помітністю на рівні F-35. Справедливості заради, розробка навіть нинішнього «Еврофайтера» зіткнулася з величезними труднощами. У Лондоні визнають, що без участі німців той проект взагалі б не відбувся.
Тому розмови про нереалізованих амбіцій англійців доречно звести до відомої приказки «якби та якби». Ясно одне: британці намагаються вскочити в останній вагон поїзда. Незважаючи на те, що перспективний винищувач Tempest Королівських ВПС заявлений, як додаток до F-35, у Лондоні сподіваються зробити машину, яка перевершувала б Lightning II. В іншому випадку, овчинка не варта вичинки. А це, за логікою англійських стратегів, означає безперечну перевагу над іншими бойовими літаками 5-го покоління — китайським J-20 і нашим Су-57.
Проект Tempest: Английская смерть истребителям F-35, J-20 и Су-57 Авиация
Втім Уоррен Іст, генеральний директор Rolls-Royce, який був присутній на презентації Tempest, несподівано заявив про серйозні проблеми: «Можливості Великобританії в області бойової авіації і двигунів знаходиться на критичному рівні, і це довгострокове зобов’язання уряду дозволить нам захистити знання і ключові навички, які життєво важливі для збереження суверенного потенціалу».
Ось і написалась картина маслом. Якщо назвати речі своїми іменами, американці вирішили прибрати з світового ринку бойової авіації своїх вірних друзів — англійців, точно так, як у свій час зробили з дружніми ізраїльтянами. При цьому створений корпорацією Lockheed Martin винищувач F-35 не подобається союзникам, незважаючи на хвалебні коментарі експлуатантів. З іншого боку, новина AW&ST є знаковою і говорить про те, що все більше країн працює над винищувачів 5-го покоління. Тому і Росія повинна зробити зусилля по зниженню вартість Су-57 і введення його в серійне виробництво.
Олександр Ситніков
Професійне пилотское в США. Отримати ліцензію за $36000