Небезпечна експедиція, або Дикий-предикий очеретяний кіт

3

Звір з’явився в нашому селі раптово. Ось буквально вчора ніхто про нього навіть не чув, а сьогодні вже пішли перешіптування.

Почалося все з того, що в одному з будинків, що стоять на краю села, зникли дві курки. Причому зникли безслідно — вранці були на місці, а ввечері господиня їх недорахувалася. Кури паслися в огородженому високим, в півтора наших зростання, загороді з щільно (ледве-ледве руку просунеш) поставленого штахетника, так що ні втекти, ні перелетіти його не було ніякої можливості.
Та й навіщо, питається?
Пошуки скінчилися нічим. Господиня дуже побивалася — адже як спеціально, найкращі несучки!
Далі — більше.
В сільській їдальні розвантажували м’ясо, привезене з колгоспної ферми. Грубо, по три-чотири кілограми, нарубані шматки звалили на клейонку у господарського входу, і столовский робочий, за сумісництвом сторож і опалювач, перетискував їх частиною в комору, частиною на кухню.
Кожен рейс займав не більше 3-4 хвилин, але цього часу вистачило, щоб один з шматків наче випарувався. І, як і у випадку з курми, один з найкращих, якщо не найкращий — практично без кісток.
Сторож-вантажник тут же, за його словами, оббіг навколо їдальні, але нікого і нічого підозрілого не побачив. М’ясо тим не менш зникло.
Ще через день задремавшая на лавочці біля клубу жінка раптом відчула відчуття, що хтось невидимий дивиться на неї. Зверху. Підняла очі — і встигла помітити величезну тінь, спритно сховався за скат даху сусіднього будинку.
А вночі прокинувся від необхідності сходити по-маленькому один з нашої компанії, Леха Гусєв на прізвисько Гусак, побачив, як з вулиці хтось дивиться у вікно. Вірніше, побачив два очі, немов гарячі жовтим вогнем з темряви.
І розповів про це вранці, всієї нашої компанії — Рябому, Кузьо, Тухлому і мені..Рябий, Кузя і Тухлий — це, природно, клички, як і Гусак. Напевно, не дуже добре називати один одного за прізвиськами, але ми звикли. Та й дозволяли це тільки своїм, всі інші ж швидко отримували можливість переконатися в тому, що вони дещо переоцінюють свої можливості, передусім фізичні. Ну ладно, справа минуле…
Загалом, зіставивши всі факти (а в селі сталося і ще дечого, крім описаного), ми зрозуміли — все, припливли, поруч з селом завівся очеретяний кіт. І добре, якщо один, не виключено, що це ціла сім’я — сам кіт, кішка і кошенята.
Поки вони ще явно обережні, але от коли попривыкнут, так увійдуть в силу…
Єдиний спосіб зупини катастрофі, що насувається — це зловити дорослих особин, а кошенят розібрати по домівках і спробувати приручити. Кошенят зазвичай буває як раз п’ятеро, дуже зручно — по одному кожному з нас.
Сказано — зроблено.
Домовилися вирушити на полювання наступним вранці, відразу після сніданку.
Кожен повинен був принести з собою трохи їжі — хто знає, скільки часу піде на вистежування хитрого і розумного звіра? а також подбати про безпеку — прихопити рукавички, щільні шарфи для захисту горла — улюбленим методом нападу очеретяного кота, як відомо, є перегрызание шийних артерій — і окуляри, або хоча б маски, для захисту очей.
Ну, і щільна одяг, високі чоботи (щоб підколінні сухожилля не перегриз)…
І ловчий інструмент — пара міцних шматків риболовецьких мереж, довжиною три метри і шириною метр, з вузьких сторін міцно примотанных до палицям, в ролі яких виступили вдало так виникаючі черешки від лопат. До речі, ними ж, живцями тобто, можна було при необхідності і відбиватися, якщо щось піде не так!
Вранці ніхто не запізнився, і ніхто нічого не забув — ось що значить ретельна підготовка!
Де шукати очеретяного кота? Ясно справа, в очеретах ж. Правда, очеретів у нас не росло — те, що ми називали очеретами, насправді рогіз.
Опасная экспедиция, или Дикий-предикий камышовый кот животные,из жизни,Истории из жизни,позитив,Хохмы-байки
Тільки от він ріс виключно на одному зі ставків неподалік від села, і там кота не могло бути за визначенням. А тому що коти не селяться біля ставків!
Зате на березі річки було багато місць, зарослих осокою. Її-то і вирішили вважати очеретом…
Пошуки вирішили почати з дуже підозрілого місця — густо зарослого, так, що не знаючи і не помітиш, гирла невеликого струмочка, впадавшего у протікає через село річку. Вірніше, огинаючу.
Йшли ми туди дуже обережно, намагаючись ступати слід у слід, і щохвилини завмираючи, щоб озирнутися і, головним чином, прислухатися. Всім відомо -очеретяного кота не боляче-то побачиш, навіть поруч, а от почути, як він муркоче уві сні, можна. Ну ще б, з такими розмірами у нього і муркотання відповідне!
Забралися в саму гущавину, але нікого і нічого не знайшли. Ні пір’я тобто, ні розгризених кісток, ні ліжок, ні клочков вовни, ні слідів кігтів на деревах — всім відомо, що очеретяні коти люблять точити кігті про дерева.
Тоді пішли вздовж річки, старанно обшаривая всі мало-мальськи підозрілі місця. Один ішов попереду, з держаком від лопати, а решта — попарно позаду і трохи праворуч і ліворуч, тримаючи мережі напоготові, але не розгортаючи їх, а то й заплутатися можна.
Шукали довго — два рази відпочивали, прикінчивши всі запаси провізії. Пили прямо з річки — вона у нас чиста, так і було досить давно, коли пити можна було майже звідусіль. Зараз, правда, потихеньку це повертається, ну самі знаєте.
Потихеньку вже починало сутеніти, хоча літній день і довгий. Від села ми пішли досить далеко, на пару кілометрів точно. Ну, по прямій менше — йшли вздовж річки, а вона петляє, та ще як! Так що з кілометр максимум, та менше!
І ось тут-то втома і монотонність процесу зіграли з нами злий жарт — увага притупилася, і ми тільки в самий останній момент почули (і майже відразу побачили як колишуться під чиїмось тиском прибережні трави, вымахавшие вище нашого зростання) глухе гарчання і звуки стрибків.
КІТ!!! очеретяний кіт вистежив нас, напевно ходив за нами весь день і дочекавшись, коли ми втомимося і відійдемо подалі, напав!
Опасная экспедиция, или Дикий-предикий камышовый кот животные,из жизни,Истории из жизни,позитив,Хохмы-байки
Навіщо? Так щоб перегризти горло.
Ми збилися в щільну купку, наїжачившись такими маленькими і марними проти грізного ворога живцями від лопат, і теж щось закричали, готуючись якнайдорожче продати своє життя. А може, хтось та вціліє… якщо тільки за котом не втікає кішка з кошенятами. Тоді точно нікому не втекти.
Опасная экспедиция, или Дикий-предикий камышовый кот животные,из жизни,Истории из жизни,позитив,Хохмы-байки
Ну ось, накаркали… добре хоч двоє кошенят відстали.
Зарості розсунулися… і прямо на нас вискочив дитсадківський сторож, дядько Сергій, ледве не поваливши на землю.
Очманіло оглянув нас, і закричав, підстрибуючи і розмахуючи руками — Знайшов, знайшов!
Через п’ять хвилин ми були вже в щільному кільці дорослих. Шукали нас кілька годин, коли вихователька підняла тривогу, не дочекавшись нас до обіду і не знайшовши ніде — ні в альтанці позаду дитячого садка, в кущах бузку (або це була акація? не пам’ятаю..) в дальньому кутку, ні навіть в дров ‘ сараї, куди нам лазити було суворо заборонено.
Хтось сказав, що бачив, як ми зранку йшли в бік річки. Вихователька побігла до завідуючої, та підняла народ, і нас (або хоча б наші речі) стали шукати… всім колгоспом.
Що характерно, таки знайшли!
Ясна річ, що під час пошуків очеретяного кота налякали, і він пішов кудись. Пішов назавжди. У всякому разі, незрозумілі і загадкові речі в селі перестали відбуватися.
Пішов, і повів із собою свою кішку і, найголовніше, всіх п’ятьох кошенят…а адже ми вважали вже своїми!
З тих пір і багато років потім кличка у всіх нас була однакова — ну звичайно ж, Кіт! Ми не ображалися. Виникали, правда, невеликі проблеми, коли ввечері хто-небудь із старших кликав — Гей, Кіт, йди-но сюди. Це коли розпочиналися вечірні/нічні посиденьки на колодах. Але все дозволялося…
А потім ми виросли, і самі стали старшими, і вже ніхто не ризикував назвати нас так… ну не те щоб зовсім ніхто, декому дозволялося.
Хоча частіше вони говорили трохи по іншому — Котик, або Кошеня, і навіть іноді Котище, а то і Котяра… зі словом мій. У сенсі, її.
Але це вже зовсім інша історія, яку я, можливо, коли-небудь розповім… для тих, хто розуміє.

  •  

Опасная экспедиция, или Дикий-предикий камышовый кот животные,из жизни,Истории из жизни,позитив,Хохмы-байки
Йоганн Вайс