Глобальне танення льодовиків загрожує радіоактивним забрудненням

116


Міжнародна група вчених показала, що великі обсяги радіоактивних частинок, що залишилися від випробувань ядерної зброї, можуть вивільнитися з продовжують танути льодовики.
Не так давно в журналі Nature з’явилися нові дані про швидкості танення льодовиків. Автори проаналізували стан близько 19 тисяч льодовиків світу і показали, що гинуть вони ще швидше, ніж вважалося раніше. За період з 1961 по 2016 рік глобальна маса льодів скоротилася на 10,6 трильйона тонн, і сьогодні вони втрачають по 335 мільйонів тонн щорічно. Ці процеси загрожують безліччю важких і навіть небезпечних наслідків. На одне з них звернули увагу географи Плімутського університету, про роботу яких розповіла Керолайн Клэйсон (Caroline Clason), яка виступила у Відні, на щорічній зустрічі Європейського союзу наук про Землю (EGU).
Вчені обстежили льодовики різних регіонів — Альп, Кавказу, канадської Британської Колумбії, Антарктиди і Арктики (у Гренландії, Ісландії і на острові Шпіцберген). Автори шукали радіоактивні частинки в криоконите — дрібного пилу, яка постійно осідає на поверхню криги і зберігається в них. Радіонукліди були виявлені у 17 дільницях — у кількості, що в десять разів перевищує їх вміст по сусідству з льодовиками. За словами вчених, ці льоди виявилися одними з найбільш забруднених радіацією місць на планеті, крім обмежених зон важкого зараження.
Очевидно, що забруднення пов’язане з численними випробуваннями і вибухами, які проводилися аж до 1960-х, а також з низкою масштабних катастроф, включаючи Чорнобиль та Фукусіму. Вивільняючись при таненні, радіонукліди здатні потрапляти в організм живих істот; так, особливо небезпечний америцій-241 легко розчиняється у воді і з нею може надходити у харчовий ланцюжок — аж до людини.